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Betamax frente a VHS: memoria de clase de almacenamiento (SCM)

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He estado trabajando en tecnología durante algunas décadas y he sido testigo de cambios y cambios significativos en el mercado. Mientras trabajaba como analista de la industria, mi trabajo era mantener el dedo en el pulso de las tendencias del mercado y predecir hacia dónde creo que se dirigían las cosas. Mientras miro las noticias más recientes sobre la salida de Micron del memoria de clase de almacenamiento (SCM), me hace detenerme y pensar en las implicaciones a largo plazo para este segmento del mercado.. Micron no era tímido compartir sus razones por las que decidió dejar este negocio diciendo: 

"Micron ha determinado ahora que no hay suficiente validación de mercado para justificar los altos niveles de inversión en curso necesarios para comercializar con éxito 3D XPoint a escala, para abordar las necesidades cambiantes de memoria y almacenamiento de sus clientes".

Entonces, ¿qué significa cuando una empresa del tamaño de Micron decide salir de un segmento comercial? Como puedes imaginar, tengo algunas ideas sobre el tema, por eso comencé a escribir este blog.  

Historia de Micron / Intel

En 2015, Micron e Intel se asociaron para llevar al mercado una nueva tecnología que tuviera un mejor rendimiento y resistencia que la memoria flash NAND tradicional. Esa tecnología se llama 3D Xpoint, y aunque Intel llegó al mercado con su marca Optane, Micron nunca envió realmente su producto con la marca QuantX al mercado más amplio. De hecho, Intel anunció recientemente que estaba reduciendo su distribución al mercado de consumo para enfocarse únicamente en el negocio empresarial.

Personalmente, creo que la tecnología tiene muchos grandes méritos y potencial, sin embargo, al igual que otras grandes tecnologías que hemos visto en el pasado, tener grandes méritos y potencial no ayuda si no hay una adopción generalizada. Puedo pensar en algunas tecnologías que han tenido un gran mérito y potencial, pero no una adopción generalizada suficiente, como Banyan Vines, Blu-Ray, LaserDisc y Betamax, solo por nombrar algunas. 

Adopción versus mérito y potencial

Tal vez no recuerde a la compañía, Banyan Systems, pero ingresaron al negocio de sistemas operativos de red en 1984 para competir con los de hace mucho tiempo.Marca NOC titular, Novell. Banyan Vines fue ciertamente superior en diseño a Novell, en mi humilde opinión, habiendo sido construido sobre una plataforma BSD y tenía servicios de directorio, StreetTalk, mucho antes de que Novell tuviera su NDS. Banyan simplemente no pudo obtener una adopción generalizada, por lo que se retiraron. 

Probablemente el otro que me viene a la mente cuando se habla de mérito y adopción generalizada es Sony Betamax v. JVC VHS. Puede que Betamax haya sido la mejor opción tecnológica, pero VHS logró la adopción más amplia con más de 40 empresas que fabrican equipos VHS en comparación con solo 12 para Betamax. Y ese es el punto de inflexión que uno debe considerar y observar cuando las nuevas tecnologías llegan al mercado, mérito versus adopción. Hay algunas empresas que han seguido el camino del “carro de Betamax” para crear una solución de almacenamiento que está 100% ligada a un formato específico de tecnología sin tener una adopción generalizada hasta el momento. Ese puede ser un lugar aterrador para algunos clientes que dependen de este almacenamiento para estar en el corazón de su ecosistema porque todos conocemos la ley de oferta y demanda, y dada la declaración de Micron de su razón "por qué", creo que los clientes buscan En las nuevas soluciones de almacenamiento, debe desconfiar de aquellos proveedores que han optado por crear una solución de almacenamiento que dependa de una plataforma tecnológica en particular.

Monzón de 2011

Recuerde las inundaciones masivas que ocurrieron después del Monzón tailandés de 2011? Los precios de los discos duros se dispararon, los productos se retrasaron y los clientes empresariales sufrieron porque la cadena de suministro de discos duros se había roto. Si soy un cliente empresarial que busca soluciones de almacenamiento de datos vinculado únicamente a esta tecnología, estas son las preguntas que me hago a mí y a mis equipos.

 

  • ¿Qué sucede ahora si por alguna razón la cadena de suministro de 3D Xpoint se ve afectada por circunstancias imprevistas?  
  • ¿Dónde deja esto a los proveedores que han creado soluciones que dependen de esa tecnología en particular?  
  • ¿Dónde nos deja esto a nosotros, el cliente, que compró esta solución en el futuro?  
  • ¿Quién será el fabricante del 3D Xpoint, será Intel u otra empresa?
  • Con la desaparición de Micron, Intel es el único proveedor de esta tecnología, lo que significa que no hay otra competencia ni presión de precios de ningún tipo.  
  • ¿Qué pasa si Intel decide salir de este segmento en particular de la misma manera que Micron?

En esta época, debe pensar en los factores que contribuyen a su riesgo. En mi opinión, las soluciones de almacenamiento que son verdaderamente independientes del hardware son las más adversas al riesgo. No está obligado a utilizar una tecnología específica para mantener su negocio en funcionamiento. Piénsalo. ¿Qué éxito tendría Microsoft si sus sistemas operativos solo se ejecutaran en PC IBM con un conjunto de chips muy específico? Mi conjetura no tiene mucho éxito. Algunas otras empresas habrían aparecido y creado un sistema operativo muy portátil para competir con ellas y ganar porque no estaba vinculado a una plataforma. Esta es la razón por la que las soluciones reales definidas por software están ganando tanta validación en el mercado actual porque tú eliges, tú decides.  

Para concluir…

Desde mi perspectiva como analista de la industria desde hace mucho tiempo, lo que veo que hacen algunas empresas de almacenamiento al vincularse a una única plataforma tecnológica es como el concepto de hoja de afeitar y afeitadora. Puede ser una solución bien integrada, pero ¿qué pasa si encuentras algo mejor en el futuro? 

No puede usarlo porque "la nueva hoja de afeitar" no encaja en la "afeitadora" que acaba de adquirir. Es demasiado pronto para predecir cómo será el "largo plazo" para esta tecnología, pero Chris Evans en su artículo mencionado anteriormente comparte algunas de sus perspectivas, que brindan algunas ideas que invitan a la reflexión.

Creo que con Pat Gelsinger ahora al mando de Intel, muy pronto veremos cuál es su opinión sobre este cambio sísmico de Micron. Creo que el tiempo que pasó en VMware definitivamente le enseñó un par de cosas sobre la importancia de la adopción generalizada. 

Para los clientes que buscan nuevas soluciones de almacenamiento, siempre hay varias cosas que considerar y, dadas las noticias recientes sobre la salida de Micron del negocio de SCM, uno debe pensar en "¿qué sigue?"

Chapa, despidiéndose.  

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