Definido por software, independiente del hardware ... ¿Qué significa eso realmente?

Definido por software, independiente del hardware

Micrones anuncio La semana pasada, al salir del mercado de puntos de cruce 3D, me pregunto qué pasaría si una empresa como Panasonic decidiera dejar de fabricar baterías y cómo eso afectaría a una empresa como Tesla que depende completamente de ellos para fabricar las baterías de sus coches. Hipotéticamente, si Panasonic decidiera que el mercado de la construcción de baterías ya no valía la pena, el impacto negativo en Tesla sería astronómico en términos de poder satisfacer las demandas de sus clientes.

Durante años, los consumidores empresariales han tenido la libertad y la flexibilidad de comprar hardware de servidor que cumpliera con un requisito mínimo de software de infraestructura virtual y servidores Windows o Linux. Es una sensación liberadora saber que puede hablar con diferentes proveedores, encontrar el hardware que necesita, instalar su sistema operativo y aplicaciones y simplemente ponerse a trabajar. Desafortunadamente, ese no es siempre el caso de otras partes de la infraestructura de TI. Históricamente, los proveedores de almacenamiento han creado y continúan construyendo sistemas que requieren que usted compre su hardware y software juntos. ¿Por qué hacen esto cuando el resto del mundo tecnológico está abandonando las cadenas que unen hardware y software?

Los clientes merecen la posibilidad de comprar lo que quieren, no lo que se ven obligados a hacer. Seguro que algunas empresas pueden aprovechar cosas como 3D Xpoint e integrarlo en la forma en que funcionan sus sistemas, pero ¿qué sucede cuando una empresa como Micron decide no hacer eso más? En mi ejemplo anterior, Tesla tendría un problema enorme si Panasonic simplemente se retirara del mercado de las baterías. Toda esa I + D en software para aprovechar una pieza de hardware se vuelve irrelevante y, al final del día, los clientes sufren. Los fabricantes de hardware han invertido en una plataforma de hardware con software que solo puede aprovechar esa pieza de hardware en particular. Los clientes se ven obligados a seguir comprando sistemas con hardware que, en última instancia, pueden volverse obsoletos o, lo que es peor, ser construido por un solo fabricante, lo que hace que el precio aumente exponencialmente mientras que la oferta disminuye por igual.

Por qué crear productos centrados en hardware

La pregunta realmente es ¿por qué crear productos centrados en hardware? El hardware, aunque importante, no debería ser lo que hace que el software sea valioso. La creación de sistemas de software debe centrarse en los beneficios que los clientes pueden obtener al usarlos. ¿Cómo ayuda ese software a resolver sus problemas, permite a los clientes centrarse en sacar valor de su negocio y no centrarse en la infraestructura? Estar definido por software o independiente del hardware debería ser el objetivo de todas las empresas de tecnología, especialmente aquellas en el espacio de almacenamiento. Puede que te preguntes por qué. Simplemente porque el hardware cambia constantemente, los nuevos avances están llegando al mercado tan rápido como los heredados están saliendo del mercado. Las empresas de almacenamiento no deberían crear su software para aprovechar un solo tipo de tecnología o medio de almacenamiento porque es miope y arriesgado. Esto plantea un riesgo no solo para su negocio, sino también para los clientes que confían sus datos en esos sistemas. 3D Xpoint es una tecnología muy interesante y hay empresas de almacenamiento que construyen plataformas a su alrededor, pero en su forma actual, simplemente no da en el blanco. Memoria de clase de almacenamiento (SCM), como se le conoce, podría aprovecharse en los sistemas de almacenamiento. El problema está en su empaque, la mejor manera de usarlo podría ser una memoria persistente y no un SSD muy costoso.

Divulgación completa, trabajo para Qumulo, un gestión de datos de archivos empresariales empresa y esto es exactamente lo que hacemos. Creamos software que aprovecha el hardware para ejecutarse. Pero la belleza de nuestra plataforma es que no está diseñada para ejecutarse en una pieza de hardware en particular. Nuestra plataforma de datos de archivos está construida como una aplicación que se ejecuta en un sistema operativo Linux y aprovecha los servidores de nivel empresarial o la computación en la nube. Seguro que hemos diseñado nuestro software para aprovechar al máximo las diferentes clases de medios de almacenamiento, a saber, NVMe, SSD y HDD, pero hemos certificado nuestro software para que se ejecute en múltiples nubes y en numerosas plataformas de servidor de múltiples proveedores de hardware, ninguno de los cuales es propietario. y cerrado. Considero que es la forma en que se deben construir las cosas en la industria del almacenamiento. Libertad para elegir qué hardware desea comprar o en qué nube desea ejecutar sin tener que preocuparse de si funcionará.

Los datos impulsan las decisiones comerciales

Los datos son lo que impulsa las decisiones comerciales, los avances médicos, los medios de comunicación y el entretenimiento y muchas otras cosas en las que la sociedad depende. El corazón de la innovación para las empresas de almacenamiento debería estar en la creación de software inteligente que aproveche los avances realizados por las empresas de hardware sin dejar de ser independiente de él. La creación de sistemas de software que aprovechan una pieza específica de hardware no funciona en un mundo que evoluciona rápidamente y cambia constantemente. Los sistemas operativos deben manejar la comunicación entre las aplicaciones que viven en ellos y el hardware en el que viven. Eso es lo que significa ser independiente del hardware al construir y diseñar sistemas.

Alejémonos de la industria del almacenamiento por un segundo y veamos lo que ha sucedido en la industria de la música. Los artistas de grabación solían ir al estudio para grabar varias pistas, hacerlas masterizar y luego un producto final sería un disco de vinilo que podría reproducirse en un tocadiscos o para nosotros, los oyentes de música new age, un tocadiscos. Pero el vinilo no duró, las 8 pistas y las cintas de casete se hicieron cargo. La música se mantuvo igual, pero el medio físico en el que se almacenó y se vendió a los oyentes cambió. Lo que eso significaba para el consumidor era que tenían que salir y comprar una nueva pieza de hardware para escuchar esa música. Luego vinieron los CD y una vez más el reproductor de cintas se volvió obsoleto y los consumidores tuvieron que comprar algo nuevo para escuchar la música. Unos años más tarde, se produjo la digitalización de la música y los CD se convirtieron en cosa del pasado y la música ya no necesitaba ser entregada en medios físicos. Avance rápido hasta el día de hoy, puede comprar un álbum o una sola canción de varios servicios, almacenarla en la nube o en sus propios dispositivos personales y escucharla en varios reproductores diferentes, o puede evitar comprar la música en conjunto y escucharla. a él en su servicio de transmisión favorito. Mi punto aquí es que la música son los datos que te interesan, el medio físico que la reproduce ha cambiado y seguirá cambiando, pero ¿por qué deberías tener que comprar constantemente nuevo hardware para reproducirla? El software le ha permitido escuchar su música en cualquier lugar en cualquier dispositivo que elija, no solo en un sistema propietario.

Los datos deben ser portátiles

Comparo los sistemas de almacenamiento empresarial que se están construyendo hoy con los de la industria de la música. Los datos que desea almacenar deben escribirse en un sistema que pueda moverse con usted, en plataformas que permitan que sus datos lo ayuden a tomar decisiones comerciales y generar valor en su organización. No debería ser algo por lo que esté constantemente preocupado porque solo hay un proveedor en el mercado que puede fabricarlo. Los datos deben ser portátiles, debe poder elegir la plataforma de hardware aprobada o el proveedor de la nube e implementar el software en la plataforma que elija. No se deje obligar a comprar un reproductor de casetes que tendrá que reemplazar en unos años. Más bien, invierta en innovación definida por software y que proporcione un historial comprobado de brindarle libertad y elección para aprovechar la innovación de hardware nuevo sin verse obligado a desechar lo que tenía y comenzar de nuevo.

Estar definido por software no significa que deba proporcionar un requisito mínimo del sistema. Significa que tiene que diseñar su software para que se ejecute en sistemas de hardware básicos y fáciles de adquirir, que son compatibles con todos los sistemas operativos. Cuando lo hace, puede decir verdaderamente que es un sistema definido por software e independiente del hardware. Esto es lo que Qumulo les ha dado a nuestros clientes, la libertad y flexibilidad para elegir en qué plataforma o nube ejecutar nuestro software.

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